emea business monitor

Νίκος Μπακατσέλος: «Η Ελλάδα είναι ο πλέον σταθερός εταίρος για την Αμερική στη ΝΑ Ευρώπη»

Μια νέα σελίδα στην ιστορία του Ελληνο-Αμερικανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου (AMCHAM) έχει ξεκινήσει από το περασμένο καλοκαίρι, μετά την αλλαγή του διοικητικού συμβουλίου και την  ανάληψη της προεδρίας από τον Νικόλαο Μπακατσέλο, νυν πρόεδρο και Διευθ. Σύμβουλο της Pyramis Metallourgia A.E.

Μέσα από την αποκλειστική συνέντευξη, που παραχώρησε στο Emea λίγες ημέρες πριν την διεξαγωγή του «Greek Economic Summit» στην Αθήνα, ξεδιπλώνει τις δράσεις του Επιμελητηρίου και την συνεισφορά του στην ελληνική επιχειρηματικότητα, μιλάει για το μέλλον του οργανισμού και τις προοπτικές για την αξιοποίηση των ελληνο-αμερικανικών εμπορικών συνεργασιών ως «μοχλό» ανάπτυξης της ελληνικής οικονομίας.

EMEAgr: κε. Μπακατσέλο, συμπληρώσατε ήδη 5 μήνες ως πρόεδρος του Διοικητικού Συμβουλίου Ελληνο-Αμερικανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου αλλά έχετε μεγάλη εμπειρία και γνώσεις για τις δραστηριότητες του Επιμελητηρίου αφού προηγουμένως είχατε διατελέσει 6 χρόνια ως Α’ αντιπροέδρος της διοίκησης του κου. Αναστασόπουλου. Πρόσφατα πραγματοποιήσατε ένα σημαντικό ταξίδι στις ΗΠΑ, όπου είχατε σειρά συναντήσεων με αξιωματούχους του Υπουργείου Εμπορίου και στελέχη άλλων κυβερνητικών και ιδιωτικών φορέων. Ποια είναι η εντύπωση που αποκομίσατε από αυτές τις συναντήσεις όσον αφορά στο ενδιαφέρον αμερικανικών συμφερόντων για συνεργασίες και επενδύσεις στην Ελλάδα;

Ν. Μπακατσέλος: Είναι σαφές – και αυτό αποδεικνύεται από τον πολύ δυναμικό εμπορικό διάλογο που έχει αναπτυχθεί ανάμεσα στις δύο χώρες – ότι υφίσταται πολύ μεγάλο επενδυτικό ενδιαφέρον από την πλευρά των ΗΠΑ το οποίο συνδέεται με ένα ευρύ φάσμα της ελληνικής οικονομίας. Αυτό το κλίμα εισπράξαμε σε όλες τις συναντήσεις που πραγματοποιήσαμε τόσο με τους αξιωματούχους του Υπουργείου Εμπορίου αλλά και στελέχη άλλων κυβερνητικών και ιδιωτικών φορέων. Το γεγονός αυτό οφείλουμε να υπογραμμίσουμε αποτελεί συνέχεια και των επαφών που έγιναν στην Ελλάδα μετά την επίσκεψη των δύο Αμερικανών υπουργών.

«Υφίσταται πολύ μεγάλο επενδυτικό ενδιαφέρον από την πλευρά των ΗΠΑ το οποίο
συνδέεται με ένα ευρύ φάσμα της ελληνικής οικονομίας.»

EMEAgr: Ποια είναι κατά την γνώμη σας η νέα επενδυτική προοπτική της Ελλάδας; Υπάρχει όντως αυξημένο επενδυτικό ενδιαφέρον από τις ΗΠΑ τους τελευταίους μήνες;

Ν. Μπακατσέλος: H χώρα μας διαθέτει ένα σημαντικό αριθμό κλάδων με σταθερή ανάπτυξη οι οποίοι συνιστούν ιδανικούς προορισμούς σε σχέση με το αμερικανικό επενδυτικό ενδιαφέρον. Αυτό ενισχύεται σε ένα περιβάλλον πλήρους και συνεπούς εφαρμογής των μεταρρυθμίσεων, σταθερότητας τόσο στο πολιτικό πλαίσιο, όσο και στα μακροοικονομικά μεγέθη. Συγκεκριμένα αναφέρομαι σε κλάδους όπως ο τουρισμός, η ενέργεια, η ναυτιλία και η αγροτοβιομηχανία. Ειδικότερα όμως, για να μιλήσω και με παραδείγματα, άξια μνείας είναι η επένδυση της Cisco, που αφορά στη δημιουργία ενός Κέντρου Καινοτομίας και ενός Κέντρου Ανάπτυξης Ψηφιακών Δεξιοτήτων στη Θεσσαλονίκη και της Pfizer, η οποία επιλέγει τη Θεσσαλονίκη για τη δημιουργία ενός εκ των έξι συνολικά digital hubs που προγραμματίζει παγκοσμίως. Επιπλέον αξίζει να αναφερθούμε, στα εγκαίνια του πρώτου Grand Hyatt στην Αθήνα και την επέκταση των ξενοδοχείων  Wyndham και Marriot, στην Tesla, η οποία άνοιξε ένα Γραφείο Έρευνας στην Αθήνα και βέβαια την Exxon Mobil επίσης, σε ένα κομβικό τομέα όπως αυτός της ενέργειας, επεκτείνοντας τις επενδύσεις της.

EMEAgr: Θεωρείτε πως είναι θετικές οι επενδυτικές προοπτικές της χώρας μας από τις πληροφορίες που έχετε στην διάθεσή σας τόσο ως πρόεδρος του ΕΑΕΕ όσο και πρόεδρος μιας από τις μεγαλύτερες και σημαντικότερες ελληνικές εταιρείες του τελευταίων 60 ετών (όπως η Πυραμίς Μεταλλουργία ΑΕ);

Ν. Μπακατσέλος: Θεωρώ το επενδυτικό κλίμα, είναι εξαιρετικά θετικό. Βρισκόμαστε στο υψηλότερο επίπεδο όσον αφορά στις διμερείς σχέσεις Ελλάδας και Η.Π.Α. με αποτέλεσμα να αποτυπώνεται και μια ισχυρή δυναμική στις επενδύσεις. Το γεγονός αυτό επισφραγίζεται τόσο από σημαντικές επενδυτικές ενέργειες που έχουν ήδη πραγματοποιηθεί αλλά και πρόσφατα εξαγγελθεί.

EMEAgr: Με αφορμή την διοργάνωση του 4ο ExportUSA Forum, το οποίο πραγματοποιήθηκε την Δευτέρα 4 Νοεμβρίου, και αποτελεί το μοναδικό συνέδριο στην Ελλάδα που εστιάζει αποκλειστικά στην οργανωμένη προώθηση των εξαγωγών στην αμερικανική αγορά, μπορείτε να μας πείτε αν έχουν αυξηθεί οι ελληνικές επιχειρήσεις που επισκέπτονται το επιμελητήριο για να ζητήσουν πληροφορίες σχετικά με εξαγωγές στις ΗΠΑ;

Ν. Μπακατσέλος: Οφείλω καταρχάς να επισημάνω τη σημασία του ExportUSA Forum, ενός από τα πλέον σημαντικά συνέδρια αναφορικά στην εμπορική διασύνδεση Ελλάδας και Η.Π.Α., φιλοξενώντας σημαντικούς ομιλητές οι οποίοι διαχέουν όλο το φάσμα του επιχειρείν τόσο από την Ελλάδα όσο και από την άλλη άκρη του ατλαντικού. Σε ότι αφορά τις επιχειρήσεις οι οποίες έχουν εντάξει στο πλάνο τους την εξωστρέφεια και τη διασύνδεση με την αγορά των Η.Π.Α., είναι σημαντικό να υπογραμμιστεί ότι αντιλαμβάνονται πλέον σημαντικά χαρακτηριστικά όπως την επιρροή της τεχνολογίας και την ψηφιοποίηση στο εμπόριο και τις εξαγωγές καθώς τις προτιμήσεις και επιλογές του καταναλωτικού κοινού. Σε αυτό το πλαίσιο,  υποδεχόμαστε αιτήματα και ερωτήσεις, διαρκώς αυξανόμενες που αφενός μας χαροποιούν για τη δυναμική, αφετέρου με καθιστούν αισιόδοξους και όσον αφορά την ποιότητα και αποτελεσματικότητα της προσέγγισης.

«Υποδεχόμαστε αιτήματα και ερωτήσεις, διαρκώς αυξανόμενες που αφενός μας
χαροποιούν για τη δυναμική, αφετέρου με καθιστούν αισιόδοξους»

EMEAgr: Ως κορυφαίο θεσμικό στέλεχος του Ελληνο-Αμερικανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου για πολλά χρόνια και νυν πρόεδρος του Διοικητικού Συμβουλίου, ποια είναι η πραγματική εικόνα των ελληνικών εξαγωγών στις ΗΠΑ σήμερα;

Ν. Μπακατσέλος: Σε μια αγορά με ιδιαιτερότητες αλλά και μεγάλες προκλήσεις όπως αυτή των ΗΠΑ οι ελληνικές επιχειρήσεις δείχνουν εξαιρετικά επενδυτικά αντανακλαστικά προσαρμοστικότητας. Το εμπορικό ισοζύγιο Ελλάδας – ΗΠΑ από το 2011 μέχρι και σήμερα παρουσιάζει θετικό πρόσημο για τη χώρα μας, με το ύψος του εμπορικού πλεονάσματος να ανέρχεται σε 680,73 εκατ. ευρώ, για το 2018.

Δεδομένης της ανοδικής τάσης των ελληνικών εξαγωγών στην αμερικάνικη αγορά, με μία ιστορικά υψηλή άνοδο κατά 21,98%, σε σχέση με το 2017, η αξία των ελληνικών εξαγωγών έφτασε τα 1.370 εκατ. ευρώ Το ελληνικό προϊόν, παρουσιάζει χαρακτηριστικά προστιθέμενης αξίας και ποιότητας που συμβάλλει αποφασιστικά στην ενίσχυση της παρουσίας. Το ισοζύγιο μπορεί να βελτιωθεί μέσα από ακόμη πιο οργανωμένα επιχειρηματικά πλάνα, στόχευση και εξειδίκευση.

EMEAgr: Το Ελληνο-Αμερικανικό Εμπορικό Επιμελητήριο διαθέτει την Επιτροπή εξαγωγικού εμπορίου και ένα εσωτερικό φορέα παροχής ενημέρωσης και διευκόλυνσης των επιχειρήσεων (Trade USA) που επιθυμούν να ενημερωθούν για την αγορά των ΗΠΑ,  ο οποίος διεξάγει συγκεκριμένες μελέτες για προϊόντα και τοπικές αγορές στις ΗΠΑ. Υπάρχουν στοιχεία από τις πρόσφατες μελέτες σας που να υποδεικνύουν σε ποια προϊόντα ή τομείς, που έχουν μεγάλη ζήτηση στις ΗΠΑ, θα πρέπει να στραφούν οι ελληνικές εταιρείες, ώστε να αποκομίσουν τα μέγιστα οφέλη από τις ευκαιρίες που παρέχει η μεγαλύτερη καταναλωτική αγορά του κόσμου;

Ν. Μπακατσέλος: Τα πετρελαιοειδή προϊόντα βρίσκονται στη πρώτη θέση των top 10 εξαγώγιμων προϊόντων προς τις ΗΠΑ, με μερίδιο αγοράς 15,41% (των συνολικών ελληνικών εξαγωγών) και αξία 211,13 εκατ. ευρώ Ακολουθούν τα προϊόντα σωλήνων σιδήρου – χάλυβα και τα παρασκευάσματα αγροτικών προϊόντων με μερίδια αγοράς 14,75% και 12,40%, με αξίες 202,03 εκατ. ευρώ και 169,85 εκατ. ευρώ, αντίστοιχα. Ο κλάδος που ώθησε ανοδικά τις ελληνικές εξαγωγές στην Αμερική, ήταν ο βιομηχανικός, ο οποίος γνώρισε τεράστια εξαγωγική μεγέθυνση την περίοδο 2017 – 2018.

Συγκεκριμένα, η αξία εξαγωγών των σωλήνων σιδήρου-χάλυβα, από 49,564 εκατ. ευρώ που ήταν το 2017, αυξήθηκε σε 202,03 εκατ. ευρώ την επόμενη χρονιά. Επίσης, τα είδη αλουμινίου γνώρισαν μεγέθυνση κατά 122,45% σε σχέση με το προηγούμενο έτος, που κοστολογείται σε αύξηση κατά 79 εκατ. ευρώ, φτάνοντας την αξία εξαγωγών στα 143,65 εκατ. ευρώ

Σύμφωνα με την ετήσια έκθεση γραφείων ΟΕΥ ΗΠΑ (2019), συνολικά το μερίδιο αγοράς των βιομηχανικών προϊόντων είναι το 46% για το 2018, ενώ το 2017 ήταν 26%. Τα κύρια προϊόντα που μονοπωλούν τον κλάδο, είναι οι σωλήνες σιδήρου- χάλυβα, το μεγαλύτερο μέρος των οποίων αφορά εξαγωγές της εταιρείας “Σωληνουργεία Κορίνθου”, με προορισμό τη βιομηχανία υδρογοναθράκων, ενώ τα προϊόντα αλουμινίου αποτελούν εξαγωγές της “ALUMIL S.A” και χρησιμοποιούνται για αξιοποίηση στον κλάδο κατασκευών ακινήτων

«Το ισοζύγιο μπορεί να βελτιωθεί μέσα από ακόμη πιο οργανωμένα επιχειρηματικά πλάνα,
στόχευση και εξειδίκευση»

EMEAgr: Από την αρχή της κρίσης στα μέσα του 2010 όλες οι κυβερνήσεις χαρακτήριζαν ως ένα κρίσιμο στοιχείο της ελληνικής οικονομίας της εξαγωγές. Εσείς ως Πρόεδρος του επιμελητηρίου, το οποίο αποτελεί τον συνδετικό κρίκο της Ελλάδας με την μεγαλύτερη ελεύθερη καταναλωτική αγορά του κόσμου (ΗΠΑ), έχετε καταγράψει αύξηση στα αιτήματα εκδήλωσης ενδιαφέροντος για πληροφορίες σε θέματα εξαγωγών στις ΗΠΑ; Ή ομοίως σε θέματα τεχνογνωσίας για τις απαιτήσεις της συγκεκριμένης αγοράς;

Ν. Μπακατσέλος: Τόσο σε σχέση με θέματα τεχνογνωσίας για τις απαιτήσεις της αγοράς των Η.Π.Α. όσο και επί μέρους ζητήματα ανάλογα με τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά του επενδυτικού κλάδου είναι δεδομένη μια αύξηση σε αιτήματα εκδήλωσης ενδιαφέροντος για πληροφορίες. Οι ελληνικές επιχειρήσεις είναι πλέον ενημερωμένες και στοχευμένες στην προσέγγισή τους, κάτι που διευκολύνει και εμάς στις κατευθύνσεις που δίνουμε.

EMEAgr: Πριν από έναν χρόνο ο προκάτοχός σας, ο Σίμος Αναστασόπουλος, σε συνεντεύξεις του είχε επισημάνει ότι για να έρθουν μεγάλες και σημαντικές επενδύσεις από τις ΗΠΑ στην χώρα μας η Ελλάδα οφείλει να διαμορφώσει το κατάλληλο περιβάλλον, τονίζοντας ότι «η ανταγωνιστικότητα που καθορίζει και τον βαθμό στον οποίον μπορεί μια οικονομία να προσελκύει επενδύσεις, στην Ελλάδα συνεχίζει να ολισθαίνει, διότι οι μεταρρυθμίσεις που θα άλλαζαν το επενδυτικό και επιχειρηματικό περιβάλλον δεν έχουν ολοκληρωθεί…».

Εσείς πιστεύετε ότι έχουν γίνει σε αυτό το χρονικό διάστημα οι απαραίτητες ενέργειες της ελληνικής πολιτείας σε αυτό το θέμα; Κι αν ναι, πιστεύετε ότι το επενδυτικό και επιχειρηματικό περιβάλλον στην Ελλάδα έχει αλλάξει σημαντικά ώστε να κάνει την χώρα μας ελκυστικό προορισμό επενδύσεων από τις ΗΠΑ;

Ν. Μπακατσέλος: Όλοι γνωρίζουμε όμως ότι το επενδυτικό ενδιαφέρον συνδέεται άρρηκτα με το πολιτικοοικονομικό περιβάλλον της χώρας. Σε ένα περιβάλλον όπου οι διαρθρωτικές μεταρρυθμίσεις λειτουργούν ως πυλώνας διασφάλισης της ανταγωνιστικότητας της οικονομίας μας, υπάρχει σταθερότητα φορολογική και πολιτική και όροι λειτουργίας είναι άκρως ανταγωνιστικοί το επενδυτικό ενδιαφέρον είναι υψηλό. Θεωρώ ότι συμφωνούμε όλοι ότι απαιτείται επιτάχυνση ιδιωτικοποιήσεων σε συνδυασμό με επιθετική πολιτική προσέλκυσης επενδύσεων, υιοθέτηση ενός μείγματος πολιτικής φιλικότερης στην ανάπτυξη και βέβαια βελτίωση της αποτελεσματικότητας της Δημόσιας Διοίκησης με έμφαση στη μείωση της γραφειοκρατίας.

Οφείλουμε λοιπόν να ανταποκριθούμε σε αυτό το ενδιαφέρον δημιουργώντας ελκυστικές συνθήκες συνολικά τόσο ως πολιτεία όσο και ως επιχειρηματικό περιβάλλον, ειδικότερα σε μια συγκυρία όπου η Ελλάδα έχει αποδειχτεί ότι είναι ο πλέον σταθερός εταίρος για την Αμερική στη ΝΑ Ευρώπη. Αυτό αποδεικνύει τη σημασία της Ελλάδος ως πύλης εισόδου για τους Αμερικάνους για την Ε.Ε. και τη ΝΑ Ευρώπη.

«Είναι σαφές, ότι το Επιμελητήριο έχει συμβάλει τα μέγιστα στη μεταστροφή του κλίματος
αναφορικά στην Ελληνική οικονομία»

EMEAgr: Μετά την είδηση για την εκλογή σας στην θέση του Προέδρου του Δ.Σ. του Ελληνο-Αμερικανικού Εμπορικού Επιμελητηρίου πολλοί αναρωτήθηκαν γιατί αποφασίσατε να βγείτε στο προσκήνιο την δεδομένη στιγμή. Η οικογένειά σας και εσείς προσωπικά αποτελείτε έναν από τους βασικούς εκφραστές της επιχειρηματικότητας στην Βόρεια Ελλάδα και η επιχείρησή σας μια εταιρεία-πρότυπο για τους νέους επιχειρηματίες. Με ποιο σκεπτικό λάβατε την συγκεκριμένη απόφαση; Τι σας ώθησε να θέσετε υποψηφιότητα για την θέση του προέδρου;

Ν. Μπακατσέλος: Τα τελευταία χρόνια ήταν αποφασιστικής σημασίας για την πορεία του Επιμελητηρίου. Τα αποτελέσματα αυτής της πορείας αντανακλώνται στο επίπεδο αποδοχής του Επιμελητηρίου από την εγχώρια και διεθνή επιχειρηματική κοινότητα αλλά και την ευαισθητοποίηση του πολιτικό-οικονομικού οικοσυστήματος από τις παρεμβάσεις του.

Είναι σαφές, ότι το Επιμελητήριο έχει συμβάλει τα μέγιστα στη μεταστροφή του κλίματος αναφορικά στην Ελληνική οικονομία και την ομαλή μετάβαση στην έξοδο από τα Μνημόνια. Είμαι βέβαιος ότι το νέο Διοικητικό Συμβούλιο και η Εκτελεστική Επιτροπή θα δημιουργήσει ακόμη ευνοϊκότερες προϋποθέσεις διεύρυνσης της επιρροής του Επιμελητηρίου και ανάδειξης των σημαντικών πρωτοβουλιών του σε όλο το πλαίσιο του ελληνικού επιχειρείν.

«Το Ελληνοαμερικανικό Εμπορικό Επιμελητήριο αποτελούσε πάντοτε έναν ισχυρότατο
πυλώνα προώθησης των συμφερόντων της επιχειρηματικότητας, διασύνδεσής της με το
οικοσύστημα των Η.Π.Α.»

EMEAgr: Το Ελληνο-Αμερικανικό Εμπορικό Επιμελητήριο αποτελεί από το 1932 τον σημαντικότερο φορέα προώθησης των εμπορικών, οικονομικών και επιχειρηματικών σχέσεων της Ελλάδας με την μεγαλύτερη πολιτική, οικονομική και στρατιωτική δύναμη του κόσμου. Παρά τις σημαντικές επιτυχίες, που έχει καταγράψει στην ιστορική του διαδρομή και την συνεισφορά του τόσο στην ελληνική οικονομία όσο και στην ελληνική κοινωνία γενικότερα, έχει να αντιμετωπίσει μια σειρά από προκλήσεις της νέας Ψηφιακής Εποχής. Δεν είναι τυχαίο άλλωστε ότι είχε την τιμή να φιλοξενήσει Αμερικανούς Προέδρους και κυρίως πως θεωρείται σήμερα ένας από τους καλύτερους και πιο σημαντικούς εμπορικούς φορείς με τις ΗΠΑ σε παγκόσμιο επίπεδο. Όμως, η τεχνολογία και οι εξελίξεις έχουν αυξήσει τις απαιτήσεις. Έχετε αποφασίσει να προχωρήσετε στις αναγκαίες αλλαγές για τον εκσυγχρονισμό του Επιμελητηρίου και πολύ περισσότερο στην αναβάθμιση του ρόλου του;

Ν. Μπακατσέλος: Το Ελληνοαμερικανικό Εμπορικό Επιμελητήριο αποτελούσε πάντοτε έναν ισχυρότατο πυλώνα προώθησης των συμφερόντων της επιχειρηματικότητας, διασύνδεσής της με το οικοσύστημα των Η.Π.Α., προωθώντας παράλληλα τη δυναμική των διμερών σχέσεων Ελλάδος Η.Π.Α. Αυτή η διαχρονική συνεισφορά του Επιμελητηρίου διατηρήθηκε στο υψηλότερο επίπεδο μέσα από το έργο των Επιτροπών και ένα πλέγμα προτάσεων με στόχο τη βελτίωση της αποτελεσματικότητας της Δημόσιας Διοίκησης, την επιτάχυνση των ιδιωτικοποιήσεων και την ουσιαστική αλλά και επιθετική πολιτική προσέλκυσης επενδύσεων. Η περαιτέρω αναβάθμιση της εικόνας και του ρόλου του Επιμελητήριου καθώς και της επιρροής του, θα προέλθει από την ενίσχυση του ρόλου και του έργου των Επιτροπών, το σεβασμό της συνεισφοράς των παλαιότερων μερών αλλά και την έμφαση στην ουσιαστική εξωστρέφεια.